“软件定义”成功的使网络更具吸引力,“网络效率”则是时髦的新时尚。

但,有谁在真正的落实它?

如果你想拨开“炒作还是谣言”的乌云,弄清真相,最好的办法是询问实际操作的人。

这正是Mellanox技术公司赞助,由Futuriom发布的《高效数据中心不为人知的秘密》报告产生的原因。此份报告根据不同国家和公司规模筛选了200多名主管级或更高级别的数据中心专业人士,深入挖掘实际工作的实践和关键的趋势。

Futuriom首席分析师Scott Raynovich表示:“数据中心正在被重新塑造。构建可扩展的云基础设施是一项真正的挑战,这样的云基础设施可以扩展到支持包含大数据、分析、自动驾驶汽车和人工智能等高要求的应用。超大规模云巨头开发的技术现在正迁移到企业中来使用。而在企业中,分布式应用程序占据了主导地位。网络运行的压力比以往任何时候都要大,新技术已经开始部署,以确保网络不会成为云的瓶颈。这份报告提供了最详细的见解,说明了为什么这很重要,以及市场主要参与者是如何重新制定路线图的。”

报告的背景

该报告总结了Futuriom和一家独立的基于云的数据合作伙伴在2019年第一季度所做的调查结果。调查对象包括116名美国人士、52名中国人士和50名英国人士,目的是根据数据中心基础设施正在积极部署的地区,以提供一个国际的概观。

调查对象行业分布覆盖了云(49%)、电信(26%)和企业IT领域(25%)。所有人都接受了IT专业背景的筛选,其中25%属于CxO或高级副总裁类别。角色包括:企业IT经理(39%)、云架构师/经理(32%)、应用开发(26%)、安全(24%)和网络经理/架构师(22%)。

该调查针对员工人数超过500人的公司,其中员工人数501- 1,000人有34%,1,001- 5,000人有41%,5,001-10,000人有14%,超过10,000人的有11%。

网络的关键作用

那么要如何升级数据中心呢?当被问及“对以下响应提高数据中心性能的技术进行排名”时,最高平均排名为:使用处理器卸载和SmartNIC等技术来提高网络效率,而排名最低的是:部署更多的服务器。

以下的主题在整个调查中清晰地显现出来:网络被视为云计算关键的性能引擎,它需要进行特定的调整,才能跟上具有云规模雄心的数据中心的步伐。这些网络升级所带来的潜在好处包括:更快的应用程序性能(64%)、更强的安全性(59%)、更大的灵活性(57%)和应用程序的可靠性(57%)。总体而言,84%的受访者认为网络基础设施对于提供人工智能和机器学习等应用程序来说“非常重要”或“重要”。

选择SmartNIC这个选项是很有意思的,因为它是一种相对较新的解决方案(只有10%的人坦承不知道SmartNIC是什么)。SmartNIC是一种网络界面卡(NIC),它内置了处理器和使用标准API的智能加速器。这些网络界面卡可以通过C语言编程做任何事情,从优化流量到在恶意数据到达服务器之前就将它们识别和隔离。这会极大地减轻网络连接的服务器的负载。如果没有它们,诸如远程直接内存访问、非易失性内存快速结构(NVMe-oF)、压缩、加密和网络虚拟化等任务就会对服务器内核造成持续的需求,这将降低内核支持应用程序的能力。更先进的SmartNIC甚至可以虚拟化网络存储,从而简化虚拟服务器和裸机服务器的配置。

1553123605382080299.png

因此,基本上,SmartNIC创建了一个“智能网络”来管理自身并拿走大量服务器的负载,将服务器释放出来以提供最佳的应用程序支持。

当被问及:以下哪些SmartNIC用例会吸引您的IT组织?

总体的赢家是:提高虚拟机和/或容器的效率(56%);第二名是:虚拟化和共享闪存存储以更有效地使用它(55%)。其他选择还包括:启用更多软件定义的网络(54%);加速超融合基础设施(50%),隔离和阻止安全威胁(47%)。

接受调查的三个地区存在一些有趣的差异。对于两个最常见的用例,提高虚拟机和容器的效率以及虚拟化和共享闪存存储,来自中国的响应分别高达65.38%75%。美国的这一比例为55%和51%,而英国对所有用例都显出略低的兴趣水平。

摩尔定律的未来

这种强调全面提高效能,而不仅限于增加处理能力作为提高数据中心性能的好方法,可能只是对所谓已死的摩尔定律的回应。

几十年来,IT行业一直在一个舒适的知识环境中,那就是处理能力逐年增加并变得更便宜。如果那不再被认为是正确的方向,就可以解释从“增加硬件”到“提高效能”的蜕变。

当被问到:你是否相信摩尔定律正在减速、消失或改变你对芯片开发周期的依赖?大多数受访者(38%)的回答是:摩尔定律在可预见的未来将继续存在,只有12%的人表示“摩尔定律开始减速或消退”。因此,对效能的追求似乎标志着一个积极的决定,而不是对机会减少的反应。

有趣的地区差异在报告中呈现,其中,中国对摩尔定律的未来比美国和英国更有信心。

最佳方案的结论

调查详细研究了数据中心的环境,并得出结论:

数据中心专业人员认为需要新的解决方案来优化他们的运营和效率。他们希望避免添加更昂贵的服务器、了解虚拟化和网络优化技术如何实现他们目标的最佳方法。

为此,受访者认为“网络优化和SmartNIC技术”是一般企业“升级现有数据中心”以实现超大规模效率的最实用方式!